L’international camerounais, âgé de 38 ans, a décidé de mettre fin à sa carrière professionnelle. Il va désormais se consacrer à d’autres challenges. 

Jonas MOULENDA

Il aura été l’un des plus grands footballeurs africains de tous les temps. Samuel Eto’o a décidé de prendre sa retraite, après vingt de carrière bien remplie.

C’est à travers son compte Instagram que le lion indomptable a annoncé la fin de sa carrière sportive. « The End, vers un nouveau défi… », a écrit la légende sportive camerounaise.

Ce message laconique a été aussitôt repris par les journaux du monde entiers. Journalistes et professionnels du football ont salué le parcours exemplaire de Samuel Eto’o, qui raccroche définitivement ses crampons.

“Cher Samuel, tu resteras dans la tête de tes contemporains un joueur immense. Pour les autres, tu seras une légende, une référence, un mythe. Le meilleur compère d’attaque que j’ai eu la chance d’avoir, c’est bien toi, qu’il n’en déplaise à beaucoup d’autres… Sans démagogie aucune, et comme j’ai pu te le dire à plusieurs reprises, tu es, selon mon humble jugement, le meilleur joueur africain de l’histoire. Ton emprunte sur la planète football se veut indélébile, ” a écrit Patrick Mboma, un autre grand footballeur camerounais.

Il tire sa révérence après de bons et loyaux services rendus à la planète football.

” Félicitations pour cette grande carrière, Samuel Eto’o, et très bonne continuation pour les nouveaux challenges qui t’attendent. L’Afrique est très fière d’un de ses plus grands ambassadeurs”, a, pour sa part, écrit Didier Drogba.

“Mon frère, merci pour la façon dont tu t’es occupé de moi depuis le premier jour. Les mots ne sont pas assez forts, tout ce qu’on a vécu… Mais surtout, mon respect à toi ! Je te souhaite le meilleur pour l’avenir,” a relevé Andrés Iniesta. ” Merci pour tout, mon frère. Ce fut un plaisir d’être dans la même équipe que toi. Beaucoup de chance pour cette nouvelle étape, ” a conclu Carles Puyol.

Samuel Eto’o reste le meilleur joueur africain de tous les temps 

Au cours de sa merveilleuse aventure professionnelle qui a eu pour point de chute le Moyen-Orient, l’attaquant camerounais aura totalisé 118 sélectionsets et 56 buts marqués sous le maillot du Cameroun.

Il a eu un triplé avec le Barça en 2009, puis un autre avec l’Inter en 2010. Le lion indomptable a débuté sa longue carrière internationale au Real Madrid, en 1996. Il a ensuite rejoint Majorque, où il a réellement pu livrer la pleine mesure de son talent.

Mais c’est véritablement avec le FC Barcelone qu’il à pris autre dimension. Il avait conclu son aventure catalane avec un triplé championnat-coupe-Ligue des Champions en 2009, avant de rééditer l’exploit l’année suivante avec l’Inter Milan de José Mourinho.

Il part avec plusieurs consécrations. 

L’avant-centre camerounais rentre au bercail avec dans sa gibecière, entre autres, trois C1 (2006, 2009, 2010), une Coupe du Monde des clubs(2010), plusieurs coupes et championnats nationaux, ainsi qu’un titre olympique (2000) et deux CAN remportées avec la sélection camerounaise (2000, 2002).

Outre ce palmarès glorieux, Samuel Eto’o a été élu joueur africain de l’année à quatre reprises (2003, 2004, 2005 et 2010, un record co-détenu avec Yaya Touré.Samuel Eto’o aura été l’une des grandes légendes africaines, aux côtés de Georges Weah,  Roger Milla, Didier Drogba ou Abedi Pelé.